連載小説 愛するということ 50

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よ」

守が急に暗い顔になった。彼は話を続けた。

「実はいうと余命宣告されててね。死ぬ前ぐらい行って見たかった所で過ごしたいなって。それでこの島へ滞在しに着たんだ。直に気に入ったよ。貸家はおんぼろだけど、家賃は本当に安いしね」

「余命、て……。あの、ごめんなさい。余命って……後、どれ位なんですか?」

「あと一年……」

「え?」

「て言われてから、何だかんだで、もう何年も生きてる。本当に余命宣告なんていい加減なもんだよ。それか、この島に着て寿命が延びたのかもしれない。まあ、それは良くある話らしい。環境を長閑な所に変えるとね、のんびりしてる分、命も長くなるんだろうね」

「それじゃ、この島に着てよかったですね」

「そうだね」

「もう、しばらくはこの島に居るんですか?」

「うん、そのつもりだよ。僕は独り者だからね」

一つ間が空いた。守が続けた。

「恵ちゃんは、中学卒業したら島から離れるのかな?」

「いえ、まだそんなこと考えたことないから分からないです」

「そっか、分からない、か……」

「あの、それがどうかしたんですか?」

「いや、ちょっと小百合ちゃんのこと思い出してね」

「え?」

「実は小百合ちゃんとも、こんな感じで何度か話した事があるんだ。その時、同じ質問をしたんだけど、彼女は施設に戻って、そこから高校へ通うと言っていた。生きていれば、今頃、高校三年生かな? 早いな、何時の間にかそんなに経ったのか」

「あの、良かったら、小百合さんの話し、聞かせてくれませんか?」

「あ、うん、構わないけど。大丈夫?」

「はい、大丈夫です」

「そうか、分かった」

守はそう言うと布団から起きた。

「あの、寝たままで大丈夫ですよ」

「いや、もう大分痛みは退いてるから大丈夫だよ」

そう言って微笑む守を見て、恵はホッとした。守が小百合に関する話しを始めた。

「あれは多分、小百合ちゃんがこの島に着て大分落ち着いた頃かな? 初めて彼女に会ったのは恵ちゃんと会った時と同じで玄関先でだった。偶然にね。僕は島に来てまだ浅かったけど、小百合ちゃんを一目見た時に、昔からこの島に居る人間じゃないなって事は分かった。恵ちゃんと一緒で、あいさつに独特の訛りが無かったからね。後、顔立ちとかがやっぱり島の子供とは違って白肌で少し狐顔のすらっとした体型の子でね。いかにも弱々しい感じの女の子って感じだったから。でも、それは向こうも同じで、僕の事を直に地元の人間ではない事に気づいて居た。それでね、何度か挨拶を交わしてる内に、お互いに知らない事を話すようになっててね。僕の地元が関東だって言ったら、小百合ちゃんは興味を持ってね。今みたいに話をした。それはちょうど今日みたいに倒れた日だったな……。それからは毎日のように家へ見舞いがてら遊びに来るようになってね。今日の恵ちゃんみたいに、ずいぶんと助けられた」

「毎日見舞いに来てたんですか?」

「うん、ほぼ毎日ね。でもね、突然、急に来なくなった。驚いたよ、まさか自殺するだなんて……。日ごとに何となく暗くなってる事には気付いていたんだけどね。彼女が心から苦しんでる事には気付いてあげられなかった」

「それで施設に戻ったんですね……」

「健二君の事? いや、彼の場合、それだけじゃないんだ」

「どう言う事ですか?」

「小百合ちゃんが恐らく何かあってから、彼はその何かに気付いていたんだろうね。あれは酷い荒れようだったっていつも行く商店の人から話は聞いてる。君の住む金城さんとね、何度も口論になってたらしい。しまいにはね、小百合ちゃんが居なくなって発見されたその日に、健二君が実さんの腕を包丁で傷つけたらしい。幸い傷は言わなければ分からない程度らしいんだけどね。恵ちゃん、気付いてた?」

「いえ、腕に傷があるなんて気付きませんでした」

と、その時、恵はふと夢で聞えた言葉を思い出した。「傷がある」と小百合が言っていたあの夢の事だ。まさか! 初めて想像する気味の悪い実の顔が、恵の頭の中に浮かんだ。

「そうか……。まあ、それでね、健二君はその後高校進学と言う理由で施設へ戻されたんだよ」

恵は少し目眩がした。それは信じられないと言う事実が起こさせた症状だった。彼女は呟くようにして言った。

「私、夢で会ったんです」

「夢で会った? 誰に?」

「小百合さんです。でもあれは違う、もしかしたら、あれは本当だったのかも……」

「どう言う事だい? もしかして、夢が夢じゃなかったって事かな?」

「はい……」

部屋は言葉なく無音になった。この時、実の裏切りと、それに対する失望が、恵の心を支配しようとしていた。恵は話を続けた。

「最近、夢で小百合さんの声を聞いたんです。その時、小百合さんは傷があるって言ってました。もしかしたら、小百合さんに酷い事をしたのは実おじさんかも。でも、まさか……」

「酷い事? どう言う事か、話してくれないか」

「健二が、いえ、健二さんが言ってたんです。小百合さんはずっと犯されて、壊されて、盗まれたって。生贄と同じで、欲求で飢えた人間に犠牲にされたって……。夢でも同じ様なこと言ってました。まさか、実おじさんがだなんて。でも、顔は違ってた。小百合さんを犯した人は会った事の無い人だったんです」

混乱した様に恵は言った。

「この事は誰かに話したのかい?」

「いえ、まだ誰にも話してません……。私、ずっと迷ってて……」

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