無料小説 処女作品@「愛するということ」第二章 =10=

 母は、自分のせいで、この世から完全に消えた。知子は、この日も自分を責め立て号泣していた。何処にもやりきれない想いが、今夜も彼女をそうさせたのだろう。残されたその他の人間が、彼女に「貴女のせいではなく、貴女の為に」御母さんは、きっと何処かでまだ生きていますよ」等と慰めるが、その優しさがあろう事か、彼女にとっては更なる仇打ちとなり、涙は余計に朝まで止む事が無かった。

 夜が明けた。太陽が今日もゆっくりと青空を高く昇る。窓の外から心を集らせる実に様々な命の鼓動が聞こえる。今日も相変わらず鳥の声がとても煩く、そして気持ちよく、知子の耳へと高らかに届いた。こぼれ日が洋風の窓から知子の寝室の中へ差し込む時、彼女は何か悟りを開いたかの様に涙を止めた。そして知子は決意した。

「お母さん。私、将来お母さんの様な“ユタ”にきっとなってみせます」

消息を絶った母・倫子の葬儀は、当然行われていない。

『上村神霊経治所』の長は、一番弟子の沼田由美子が“知子・恵の内、どちらかがユタとなり一人前になるまで”という条件付で、引き継ぐ事となった。しかし、本音は彼女らをこれ以上巻き込む事が、果たして師匠・上村倫子先生の望みでは無い様な気がしてならない。また実際に、将来一番の権力者となるであろう知子は、今回の事件でこの世界に足を踏み入れる事はもはや不可能に近い確率だろうという気持ちで一杯だった。その為、後日、知子直々に修行の申し出があった際、由美子は非常に驚きの色を隠せなかった。第一、一般的に考えても、若干十四歳そこそこで申し出をする者は絶対に居ない。ましてやこの子は既に、この世界の恐ろしさと辛い悲しみを肌で体験している。しかしそれと同時に、彼女ならきっと自分が将来懸けても絶対に辿り着く事が出来ない、師匠と同じいや、それ以上の力を手に入れる事が出来るだろうと、由美子は知子の只ならぬ決意がこもった強い眼差しの奥深くをじっと見つめながらそう感じ取って居た。

あれから知子には、由美子による“霊媒師の見習いに課せられる修行日程”が言い渡された。それを彼女は、学校から戻って来たかと思えば直に机に向かい、宿題を難なくこなした後、今度は除霊所に向って本堂や軒にてその与えられた修行を夜の八時頃まで行う日々を過ごした。修行日程表では、休日以外は通学の事を考慮し、毎朝六時に本堂で行われている“経読み”は盛り込まれては居なかった。そしてまた、恵も友人に乏しく、今まで休日と言えば、知子が恵を子守するようにして二人一緒だった事等を理由に、由美子は知子に休日のみ課せられた“経読み”以外、その日の日程を空白とした。

知子はユタの修行を申し込むその前に、第二弟子らは未だに恐れその一線を越える事が出来ないで居る、正式なる“ユタ”となる為の過程である『成巫儀礼』のラインを、若干十四歳の若さで既に越えていた。その、普段聞き慣れない『成巫儀礼』とは、“巫病の発症”の事を指し、それは一般的に、正式な“ユタ”になる人間=霊媒師は、まず生死に関わる事故や肉親の不幸などをきっかけに“カンダーリィ(神倒れ・神垂れ)”と言われる原因不明の体調不良、いわゆる“巫病を発症”するとされており、信仰者の間では「これはユタとなる為の神からの命令」だと考えられていた。

何故に二番弟子達が何時までも倫子に認められて居なかったかは、これが一番の理由だった。このラインを自然と迎え、そして越える事が出来なければ、術など覚えた所で何の効果も発しないわけである。

『ユタ』には不思議が多い。

実は、この国の大元であると伝わる『邪馬台国』は、沖縄だと言う説がある。そして、その土地が邪馬台国とする「魏志・倭人伝」の中に、『ユタ』と関係する興味深い事項が数々ある。“ユタ”の語源は“ユダ”であり、これはキリストを売った“ユダ”から来ている。古代キリストの時代、迫害から逃れたセム系ユダヤ人が神に導かれ、この海の果ての地・つまりは沖縄まで辿り着き、そしてそこで新しい国が誕生した『邪馬台国』である。そして、邪馬台国伝説にある、皆を統一したとされる『卑弥呼』は、『日巫女』の事を指し、“ユタ”つまりは“巫”の大元は卑弥呼であったと言われている。

 

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日記帳 @処女作品である「愛するということ」は2008年の作品である

@処女作品である「愛するということ」は2008年の作品である

あれから十年になるね。いよいよ文壇デビューの時は来た。長かったなぁ……。処女作品脱稿の時に文壇デビューしていたらどうなっていただろうね? あの後スランプを経験したし、文脈を変えてみたりしていろいろ試していた時期もあったから、まあ、十年後の今、文壇デビューというのは丁度良かったのかもしれないな。今日は23時から一時半頃まで寝て居たけれども非常にすっきりしている。あとでもう少し寝る予定だけどもね。トータルで六時間はねるようにしているから。今日も頑張ってゆこう。

 

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散文詩 @「生きること」

「生きること」

君は頑張らなくても頑張っている。

生きることはしんどいよね。

挫折を味わうたび死にたくなる。

生きる事とはなんだろうね。

いつの日か幸せは訪れる。

信じなくてもそう言う流れになってゆく。

だから生きることをあきらめてはいけない。

君は頑張らなくても頑張っているのだから。

 

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無料小説 処女作品@「愛するということ」第二章 =9=

 先ほどまで門の向こう側に居た戦没者の霊が断末魔のような顔を門扉に隙間無く張り付かせ、そして口を開けたままコチラを睨みつけていた。その光景はまるで地獄絵図の様に背筋の凍りつく様だった。たまらず倫子と一番弟子は声を合わせるように御経を唱え始めた。強力な霊気を放つ物体は、皆、門扉からは離れ後退りしては行った。が、しかし、決してそれだけでその場から消える事は絶対に無かった。倫子にはちゃんとした策があった。結界にて霊が“ユタ”に力を抑えられている限り、こちらに分がある。勿論、これは非常に強い霊媒師である倫子に限られた話しだ。

「ガマに戻れ!

倫子にはもはや除霊の困難な怨霊たちを成仏させる術は無い。彼女に今出切る事は、第一の結界から抜け出た霊全てを再びガマへと戻す事位しか方法がなかった。

「由美子、塩を撒きなさい!

 倫子が力強く怒鳴る様にして一番弟子にそう発した。そして倫子はその後も再び御経を唱え始めた。一番弟子の沼田由美子が言われたとおりに倫子の側近で橙色の大きな袋から清められた塩をすかさず取り出し封を指で抉る様にして開けた。それから鷲掴みに塩を沢山握った後、それを天へと目掛けて力強く何回もばら撒いた。撒かれた塩は倫子が結界内でのみ使用できる能力により大地落ちる事無く怨霊たちい、霊を第一の結界内へと追いやった。残る一人の戦没者第一の結界内へと戻るのを確認後、倫子は由美子と共に第一の結界線となる白い綱を両手で掴み念を唱えて入魂し続けた。これでおおよそ二日は持ち堪えるだろう。後は知子を一刻も早く元戻した後、時間は掛かるがじっくり取り組んで完全に直せば良い。倫子はそう考えていた。

「由美子、後はよろしく頼む」

 倫子はそう発した後、握っていた白い綱から手を離した。

「はい、分かりました。お気をつけて」

倫子は、第一弟子のいるこの場を後にし、除霊所の方へと足早に急いだ。恐らく残された時間は後わずかしかない。霊媒師としてこれまで立ち向かって行った幾つのも経験が、倫子の頭の中をそう過った。

除霊所の入り口来た。瞬間、倫子とて未だ経験した事の無いとても強烈な何かが彼女の背中から心臓目掛けて非常に重く、重く、何重にも圧し掛かかった。この霊気はこれまでの何よりも強く恐ろしい。やはりあれを使うしかない。一瞬、ただならぬ圧迫感から来る酷い目眩で倒れかけた倫子は、そこから何とか意識を正常に戻し、そしてある決意に満ちた目をしながら、そう自分に力強く言い聞かせた。

倫子が想像した以上に二番弟子達は皆、服装や髪等がかなり乱れた状態だった。思ったとおり、知子に取り付いた霊は彼女の魂を連れ去る際、怨念のみは体内に残したらしい。恐らく知子を監禁室へ運んだ際に、その怨念は目を覚ましたのだろう。

「先生! こちらです!

 倫子の帰宅に気付いた弟子の一人が慌てた様子で発した。倫子は監禁室のドアに設けられている覗き窓から中の様子を伺った。知子は監禁された部屋の中で気が狂ったように、素っ裸の状態で暴れていた。そして覗き窓から見る倫子の存在に気付き、ドアへ“ドーン”と何度か体当たりしてきた。留守中の弟子達は、電話越しから聞こえた倫子の言いつけ通りに、服は愚か部屋の中にも怨念の悪意による知子の自殺防止を図る為、道具などが何も無い状態で監禁していた。知子の口と後ろに回された腕には除霊の際に使用する白い襷ががっしりと巻かれ縛られているが、知子の胴体に取り残された怨念から成る常人を超えた凶暴な力はとにかく非常に強く獰猛だった為、足を縛るまでは留守中の彼女らにはとても不可能だった。倫子が覗く眼差しを充血させた目で睨み返していた。霊気が途方もなく強烈だ。この怨念は外からの一般的な除霊法ではとても成仏させる事が出来ない事を、強烈な怨念の塊である霊気から倫子は悟った。

「恭子!

「はい」

「これから私はこの中に一人で入る」

「え? この中に一人で?

「そうだ」

「先生。幾ら先生でも一人は危険です。私達も共に入りましょう」

「駄目だ! それでは犠牲が増えてしまう」

「それじゃ、ここから除霊をすれば――」

「出来る事ならそうしたいが、これだけ強烈な魂は、もはや中からでないと厳しい。これ以上時間が経てば、知子の魂が完全に食い潰されてしまう……。もう、どうにもならない所にこの怨霊は達している。今すぐにでも向こうの世界へ行かなければ」

「向こうの、世界……ですか?

「恭子よ」

「あ、はい。先生」

「私が居なくなった場合の話だが……」

「居なくなった場合の話? どう言う事です?

「全ては由美子に話してある。とにかく、よろしく頼む」

倫子が何かに対して意を決しているように恭子は見えた。しかし、一体それとは何なのか、恭子ら弟子達は、終わりを迎えるまで知る事はなかった。倫子が妙な行動を起した事に恭子は気付いた。

「先生! 何を――

倫子は鋼鉄で出来たドアの前で全ての衣類を脱ぎ捨てた。それから数珠を両手に巻きつけたままの状態で掌を合わせ、腹の底から来る様な低く大きな声で経を唱えた。

「合図をしたら直にドアを開けなさい!

ドアを挟んで直そこに居る“怨念”が憑依した知子が、まるで地鳴りのする様な目の前に居る“ユタ”の経に驚き、そして睨みながら後ろ歩きにゆっくりと向こう端の方へと退いた。その時だった。倫子は合図と共に素早く中に入り、そして弟子たちに、鍵を再度外から閉ざすよう力強い口調で命じた。倫子の御経は、相手の霊気が少しばかり弱まるまでのあいだ続いた。あれから辺りの時は、経の響きと共に大分経過した。どうやら、そろそろ腕力自体も知子の体に相応しい所まで落ち着いてきた事を、倫子は知子の形相から悟った。徐々にだが、知子の表情は元の正常な状態に近付いている。勿論、この経を唱えている時点で“完全に戻る可能性”に関して、倫子は全く期待などしては居ない。何度も言うが、この怨念は外からの一般的な除霊法ではとても成仏させる事が出来ない。もし、それが今まで出来たのならば、この建物の一画にあるガマに取り残された霊魂全ては、とっくに行くべき所へと辿り着かせる事が出来たはずだ。この手の怨念を完璧に成仏させる方法は、今まで使う事が絶対に無かったが、倫子は密かに知っている。しかし、それは「絶対の危険が伴う荒業」かつ、一つの怨霊のみにしか使えない、正に“対一のみへの自爆行為”とも言うべき最終手段だった。全裸で中に入った倫子は、既に覚悟を決めていた。何としても娘を救わなければ。倫子は再度、そう心に強く呟いた。今、彼女は知子の息が届く所まで近づいている。知子に呪移った悪霊はこの時弱まりを見せていた。いや、封じ込められている知子の記憶が、経の力によって少しでも自身の体内へと戻り、そして、抵抗的に自身の体を制御していたのかもしれない。倫子が近付いても、知子であって知子でない彼女は動くことを許されず、只々唸り声をあげるのが精一杯だった。

「神よ……

 倫子は一瞬そう呟いた後、母として最後の温もりを感じさせる様に、目の前の知子肌と肌をびっしりと合わせた。途端、知子の唸り声が硬直と共に止まった。倫子が再び優しく口を開いた。

「知子……、御母さんが身代わりになるからね。大丈夫。直に良くなるから」

倫子が知子の頭へ両腕をゆっくり回した。

「何時でも天から見守っているからね。恵とケンカはしちゃ駄目よ。元気で頑張るのよ」

瞬間、とても眩しい光が密着した各部分から放たれた。段々と、その放たれた光は大きくなっていく先ほどから中の様子を伺っていた恭子は紛れもなく見た。そして思わず叫んだ。

「先生――!

倫子の全てが知子の体へと光を成してゆっくりと、ゆっくりと、入り込んでいく。倫子は知子へと小さく呟いた。それは恭子の耳にも届いた。

「さよなら……。知子、恵、愛してるわ……

終わりの予感を悟った恭子は、たまらずもう一度「先生!」と大きく叫んだ。彼女の叫び声は一瞬で倫子と知子の居る部屋中に届いた。瞬間、先ほどよりも明るいストロボのような光が、恭子の目が遣られる勢いで覗き窓から一気に外へと飛び出した。同時に恭子は意識を失い倒れこんだ。

「恭子さん――!

待機する他の弟子達が気付き、彼女の元へと急いだ。その内の一人が、光が放出された覗き窓から中の様子をたまらず伺った。その弟子は目を疑った。倫子の体は完全とこの世から消滅し、もはや何処に視線を巡らせても影すら見当たらないのだ。只、そこにあるのは、恭子同様に光によって気を失い横倒れした知子の姿があるだけだった。

 

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